El significado de cada posición en los números del código de barras EAN

En el mundo del comercio y la logística, los códigos de barras EAN (Número de Artículo Europeo) juegan un papel crucial, sirviendo como el lenguaje universal para la identificación de productos. Estos códigos, compuestos por una serie de líneas y espacios de variada anchura, encierran en su estructura información vital sobre el origen, el fabricante y el producto mismo. Con diferentes variantes adaptadas a necesidades específicas, desde el compacto EAN-8 hasta el informativo EAN-128, cada tipo de código de barras EAN tiene su propia historia que contar. A continuación, desentrañamos la estructura y el significado oculto detrás de cada secuencia numérica de estos códigos, proporcionando una guía esencial para comprender cómo funcionan y para qué se utilizan.

Estructura y significado de cada una de la cadena de números del código de barras EAN-8

El código de barras EAN-8 está diseñado para productos donde el espacio es limitado y no se puede imprimir un código de barras más grande. A pesar de su tamaño reducido, este código almacena información esencial sobre el producto.

Para qué sirve:

  • Identificación rápida de productos: Ideal para artículos pequeños.
  • Uso internacional: Aceptado globalmente, especialmente en el comercio minorista.

Significado de los números:

  • Primeros 2 o 3 dígitos: Representan el país de procedencia del producto. Estos números son asignados por GS1, la organización que estandariza los códigos de barras a nivel mundial.
  • Siguientes 4 o 5 dígitos: Son el identificador del producto. Esta secuencia es única para cada artículo y es asignada por el fabricante.
  • Último dígito: Es el dígito verificador. Su propósito es asegurar que el código de barras se haya escaneado correctamente, ayudando a prevenir errores en la lectura.

Estructura y significado de cada una de la cadena de números del código de barras EAN-13

El EAN-13 es el formato más común de código de barras utilizado en productos de consumo. Proporciona información detallada sobre el origen y el fabricante del producto.

Para qué sirve:

  • Amplia adopción: Utilizado por minoristas en todo el mundo para gestionar inventarios y en puntos de venta.
  • Trazabilidad: Permite el seguimiento de productos a lo largo de la cadena de suministro.

Significado de los números:

  • Primeros 2 o 3 dígitos: Indican el código del país donde está registrado el fabricante. No necesariamente indica el país de fabricación.
  • Siguientes 4 o 5 dígitos: Corresponden al código del fabricante. Cada fabricante tiene un código único asignado por GS1.
  • Siguientes 5 dígitos: Son el identificador específico del producto, asignado por el fabricante para diferenciarlo de otros artículos.
  • Último dígito: Dígito verificador, calculado mediante una fórmula específica para validar la integridad del código de barras.

Estructura y significado de cada número en el código de barras EAN-14

El código de barras EAN-14, también conocido como DUN-14 o GTIN-14, se utiliza principalmente para identificar unidades de embalaje y envío de productos. Este formato es esencial para la gestión de inventarios y la logística en la cadena de suministro, permitiendo a las empresas rastrear y gestionar productos en grandes cantidades.

Propósito y aplicación del EAN-14:

  • Gestión de inventario a gran escala: Optimizado para el seguimiento de cajas, paletas o contenedores de productos.
  • Eficiencia en la cadena de suministro: Facilita el manejo y la distribución de productos desde el fabricante hasta el consumidor final.

Desglose de la estructura numérica y significado en EAN-14:

  • Dígito 1 (Indicador de embalaje): Este número señala el nivel de embalaje del producto, variando de 0 a 8 para diferentes niveles de paquete, mientras que el 9 se usa para productos de peso variable.
  • Dígitos 2 a 3 o 2 a 4 (Código de país): Representan el país donde el fabricante del producto está registrado, similar a los códigos EAN-8 y EAN-13.
  • Dígitos 4 a 6 o 4 a 7 (Código del fabricante): Una secuencia única asignada por la organización GS1 al fabricante o empresa, identificando quién produce el artículo.
  • Dígitos 7 a 13 o 8 a 13 (Identificador del producto): Estos números son asignados por el fabricante para distinguir el producto específico dentro de su gama. En el EAN-14, este segmento puede incluir el identificador de producto estándar y, dependiendo del indicador de embalaje, una variación para el tamaño o cantidad del embalaje.
  • Dígito 14 (Dígito de control): Calculado a partir de los dígitos anteriores, este número verifica que el código de barras se haya escaneado correctamente, asegurando la integridad de la lectura.

El EAN-14 es una herramienta clave para la gestión eficiente de productos en volúmenes grandes, ayudando a las empresas a optimizar sus operaciones de inventario y logística a lo largo de toda la cadena de suministro.

Estructura y significado de cada una de la cadena de números del código de barras EAN-128

El EAN-128, también conocido como GS1-128, es una variante del código de barras EAN que permite incluir información adicional mediante el uso de identificadores de aplicación (AI).

Para qué sirve:

  • Información detallada: Capaz de almacenar fechas, números de lote, cantidades, y más.
  • Uso en logística y cadena de suministro: Ideal para el seguimiento de productos y gestión de inventarios en entornos industriales.

Significado de los números:

  • Identificadores de Aplicación (AI): Prefijos que determinan el tipo de información que sigue, como fechas de vencimiento, números de lote, etc.
  • Datos Codificados: La información específica codificada varía según el AI utilizado, proporcionando flexibilidad para incluir diversos tipos de datos.
  • Dígito Verificador: Similar a otros formatos EAN, incluye un dígito al final para verificar la correcta lectura del código.

Datos que incluyen todos los códigos de barras EAN

El código de barras EAN está compuesto por diferentes longitudes y van de acuerdo al uso de cada uno de ellos, sin importar la longitud o tipo de codigo de barras EAN, cada uno de ellos contienen en su estructura numérica el identificador para los siguientes puntos: 

Códigos del país

Los primeros tres dígitos del código de barras EAN-13 indican el país de origen del producto. Estos códigos son asignados por la International Article Numbering Association (EAN) y cada país tiene su número único asignado. Por ejemplo, el código “840” corresponde a Estados Unidos.

Código de la empresa

Los siguientes cinco dígitos del código de barras representan el identificador de la empresa que fabrica o vende el producto. Este código es asignado por la organización encargada de la asignación de códigos en cada país. Es una forma de identificar de manera única a cada empresa dentro de la cadena de suministro.

Código del producto

Los siguientes cinco dígitos del código de barras EAN-13 indican el identificador del producto en particular. Este código es asignado por la empresa y es utilizado para distinguir distintas variantes o presentaciones del mismo producto. Por ejemplo, diferentes sabores o tamaños de un mismo producto tendrán códigos de producto diferentes.

Dígito de control

El último dígito del código de barras EAN-13 es conocido como el dígito de control y se utiliza para verificar la precisión del resto de los dígitos del código. Se calcula a partir de los otros doce dígitos y su objetivo es detectar errores de digitación o de lectura del código de barras.

La correcta interpretación de cada posición en el código de barras EAN-13 es fundamental para asegurar que los productos sean fácilmente identificados y rastreados en la cadena de suministro y en el comercio minorista.

Si quieres conocer más a profundidad sobre la estructura de cada subtipo de codigo de barras EAN, te recomiendo visitar los post que ya he creado: 

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