¿El código de barras GTIN y EAN son lo mismo?

La respuesta corta es . Los códigos de barras GTIN, EAN y UPC son esencialmente lo mismo, pero varían según su estructura y la cantidad de caracteres que aceptan.

Considero que este tema es una de las preguntas que más confunden a los principiantes en este sector, derivado de tanta información que se encuentra en la web. Es por eso que me di a la tarea de llamar directamente a GS1 que es la organización a nivel mundial que se encarga de estandarizar los códigos de barras de acuerdo a su uso y funcionalidad para así evitar duplicidad y algunos otros inconvenientes que pueden surgir de una mala organización. Lo que me comentaron fue lo siguiente

  • Estos dos tipos de códigos de barras e incluido en codigo de barras UPC, son exactamente lo mismo y de acuerdo a su estructura (numeros de caracteres que acepta) varia la funcionalidad e cada uno de ellos.

Algo que debes saber, es que EAN “European Article Number (número de artículo europeo)” y UPC (Universal Product Code), ahora se han estandarizado con el nombre de GTIN por iniciativa de GS1 con la finalidad de generar un solo termino y así estandarizar ell nombre de estos códigos de barras.

¿Qué es un GTIN?

El GTIN (Global Trade Item Number) es un identificador único para productos comerciales a nivel global, desarrollado y mantenido por GS1, una organización internacional de estándares de cadena de suministro. El GTIN es esencial para la identificación de productos y facilita su gestión en inventarios y ventas.

Estandarización global

El GTIN garantiza que los productos sean identificados de manera uniforme a nivel mundial. Esto permite que los productos sean fácilmente reconocidos en cualquier parte del mundo, lo cual es crucial para el comercio global y la logística.

  • Uniformidad: Un GTIN asegura que cada producto tenga un identificador único.
  • Compatibilidad: Facilita la integración con sistemas globales de gestión de inventarios y ventas.
  • Escalabilidad: Adecuado para negocios de cualquier tamaño, desde pequeñas empresas hasta grandes corporaciones multinacionales.

Estructura del GTIN

La estructura del GTIN puede variar en longitud, lo que define diferentes tipos de GTIN:

  • GTIN-8: Utilizado para productos de pequeño tamaño, consta de 8 dígitos.
  • GTIN-12: Conocido como UPC-A en América del Norte, tiene 12 dígitos.
  • GTIN-13: Corresponde al código EAN-13, ampliamente utilizado en Europa, y consta de 13 dígitos.
  • GTIN-14: Utilizado principalmente para la identificación de contenedores y productos agrupados, cuenta con 14 dígitos.

Cada uno de estos formatos sirve para diferentes propósitos y regiones, pero todos cumplen con el estándar GTIN.

Beneficios del GTIN

El uso del GTIN ofrece numerosos beneficios para las empresas y los consumidores:

  • Automatización de procesos: Facilita la lectura automática en puntos de venta y sistemas de inventario.
  • Reducción de errores: Minimiza los errores en la entrada de datos, mejorando la precisión en el manejo de productos.
  • Mejora en la eficiencia operativa: Acelera los procesos de venta y gestión de inventarios.
  • Trazabilidad: Permite rastrear productos a lo largo de la cadena de suministro, mejorando la transparencia y el control de calidad.

En resumen, el GTIN es un componente crucial en la gestión moderna de productos, ofreciendo una identificación uniforme y facilitando la automatización y la trazabilidad en la cadena de suministro global.

¿Qué es un EAN en Código de Barras?

El EAN (European Article Number) es un sistema de codificación de productos que se utiliza principalmente en Europa y otras partes del mundo. Este sistema es administrado por GS1 y es conocido comúnmente como código EAN-13 debido a su formato de 13 dígitos. Actualmente, gracias a GS1, se conoce como GTIN o GTIN-13, pero aún no se descarta el nombre EAN. Se debe entender que ambos hacen referencia al mismo tipo de código de barras. El EAN es esencial para la identificación única de productos en el ámbito comercial.

¿Qué es un UPC en Código de Barras?

El UPC (Universal Product Code) es un sistema de codificación de productos que se utiliza principalmente en América del Norte. Este código de barras es esencial para la identificación única de productos en esta región y es ampliamente reconocido en supermercados, tiendas minoristas y otros puntos de venta. El UPC es administrado por GS1 y es conocido comúnmente como GTIN-12 debido a su formato de 12 dígitos.

Similitudes entre GTIN, EAN y UPC

Aunque los términos GTIN, EAN y UPC pueden parecer distintos, todos ellos se refieren esencialmente al mismo sistema de identificación global gestionado por GS1. Actualmente, un código de barras EAN o UPC se conoce como un GTIN. Comprender sus similitudes puede ayudar a desmitificar su uso y aplicación en el comercio global.

Estandarización por GS1

Todos estos códigos de barras son administrados y estandarizados por GS1, una organización global que desarrolla y mantiene estándares de identificación para facilitar el comercio y la logística.

  • Administración centralizada: GS1 regula y gestiona los estándares para GTIN, EAN y UPC.
  • Consistencia global: Al estar todos bajo el mismo organismo, se asegura la uniformidad en la identificación de productos a nivel mundial.
  • Facilidad de integración: Las empresas pueden implementar estos códigos en sus sistemas de manera coherente y sin conflictos.

Identificación única de productos

Tanto GTIN, EAN como UPC se utilizan para proporcionar una identificación única a los productos, lo que es fundamental para la gestión de inventarios y ventas.

  • Unicidad: Cada código de barras es único para un producto específico, eliminando ambigüedades.
  • Trazabilidad: Permiten el seguimiento preciso de los productos a lo largo de toda la cadena de suministro.
  • Automatización: Facilitan la lectura automática en puntos de venta y sistemas de inventario, mejorando la eficiencia operativa.

Diferencias entre GTIN, EAN y UPC

Aunque GTIN, EAN y UPC se refieren al mismo sistema de identificación global y comparten muchas similitudes, existen algunas diferencias clave que es importante entender. Estas diferencias principalmente se relacionan con el formato y el uso regional de los códigos.

Formato del Código

La principal diferencia entre GTIN, EAN y UPC radica en la longitud y estructura de los códigos:

  • GTIN-8: Utilizado para productos de pequeño tamaño, consta de 8 dígitos.
  • GTIN-12: También conocido como UPC (Universal Product Code), tiene 12 dígitos y es común en América del Norte.
  • GTIN-13: Conocido como EAN-13 (European Article Number), consta de 13 dígitos y es ampliamente utilizado en Europa.
  • GTIN-14: Utilizado principalmente para la identificación de contenedores y productos agrupados, cuenta con 14 dígitos.

Cada formato sirve para diferentes propósitos y tipos de productos, pero todos cumplen con el estándar global GTIN.

Uso Regional

Otra diferencia significativa es el uso regional de estos códigos:

  • UPC: Predomina en América del Norte, especialmente en Estados Unidos y Canadá. Es el estándar más común para la identificación de productos en estas regiones.
  • EAN: Originalmente desarrollado para Europa, el EAN-13 es ahora utilizado globalmente en más de 100 países.
  • GTIN: Es el término global que unifica tanto UPC como EAN bajo un mismo sistema de identificación, facilitando el comercio internacional.

Aplicaciones Específicas

A pesar de sus similitudes, GTIN, EAN y UPC pueden tener aplicaciones específicas dependiendo del mercado o la industria:

  • Retail y Supermercados: El UPC (GTIN-12) es ampliamente utilizado en puntos de venta minorista en América del Norte, facilitando la rápida identificación de productos.
  • Comercio Internacional: El EAN (GTIN-13) es comúnmente usado en comercio internacional, ayudando a identificar productos de manera uniforme en diferentes países.
  • Pequeños Productos: El GTIN-8 es ideal para productos de pequeño tamaño, como artículos de papelería y pequeñas herramientas.

Diferencias en la Codificación

La codificación interna también puede variar entre estos sistemas:

  • Prefijo de País (EAN): Los códigos EAN-13 incluyen un prefijo de país que indica la organización GS1 que asignó el código.
  • Número de Empresa (UPC): Los códigos UPC tienen un número de empresa que es asignado por GS1 US.
  • Dígito de Control: Todos los formatos incluyen un dígito de control al final del código, que es calculado matemáticamente para asegurar la integridad del código.

Implementación y Registro

Para obtener y usar estos códigos, las empresas deben registrarse con una organización miembro de GS1 en su país:

  • Registro GS1: Proporciona los números de empresa y garantiza la unicidad de los códigos a nivel global.
  • Costos: Pueden variar dependiendo del tipo de código y la región.
  • Soporte y Asistencia: GS1 ofrece soporte y asistencia para la implementación y uso de estos códigos en las empresas.

En resumen, aunque GTIN, EAN y UPC comparten un mismo propósito, que es la identificación única de productos, existen diferencias en su formato, uso regional y aplicaciones específicas. Comprender estas diferencias es crucial para aprovechar al máximo estos sistemas de codificación en el comercio global.

Te dejo la siguiente tabla para que este punto sea más entendible: 

Codigo de barras

Codigos de barras equivalentes

Funcionalidad de este código de barras

GTIN 8

EAN8 

GTIN 13

EAN13

GTIN 14

EAN14

GTIN 128

EAN128

¿Si son lo mismo por que se han nombran de diferente forma?

Esto se debe a que antes de ser estandarizados los códigos de barras por GS1 que lo hizo con la finalidad de englobar todos los derivados y equivalentes en un solo nombre, cada país le puso un nombre, por ejemplo: 

  • EAN es el nombre que adopto Europa (European Article Number)
  • UPC fué denomido por Estados Unidos y Canadá (Universal Product Code)

¿Quieres aprender más sobre los códigos de barras? la siguiente información puede serte de utilidad: 

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